Duccio di Buoninsegna (1255/60-1319) fue un pintor italiano activo en Siena, Toscana, a finales del siglo XIII y principios del XIV. Fue contratado durante toda su vida para completar muchas obras importantes en edificios gubernamentales y religiosos en Italia. Duccio es considerado uno de los más grandes pintores italianos de la Edad Media , y se le atribuye la creación de los estilos pictóricos de Trecento y la escuela de Siena. También contribuyó significativamente al estilo gótico de Siena.

Aunque todavía hay mucho por confirmar sobre Duccio y su vida, hay más documentación sobre él y su vida que sobre otros pintores italianos de su tiempo. Se sabe que nació y murió en la ciudad de Siena , y también estuvo principalmente activo en la región circundante de la Toscana . Otros detalles de su vida temprana y su familia son tan inciertos, como mucho más en su historia.

Una vía para reconstruir la biografía de Duccio son las huellas de él en los archivos que enumeran cuándo acumuló deudas o incurrió en multas. Algunos registros dicen que estaba casado y tenía siete hijos. La relativa abundancia de menciones en archivos ha llevado a los historiadores a creer que tenía dificultades para administrar su vida y su dinero. Debido a sus deudas, la familia de Duccio se separó de él después de su muerte.

Otro camino para completar la biografía de Duccio es analizar las obras que se le pueden atribuir con certeza. Se puede obtener información analizando su estilo, la fecha y ubicación de las obras, y más. Debido a las lagunas en las que el nombre de Duccio no se menciona en los registros de Siena durante años, los estudiosos especulan que pudo haber viajado a París, Asís y Roma.

Sin embargo, su talento artístico fue suficiente para eclipsar su falta de organización como ciudadano, y se hizo famoso en su propia vida. En el siglo XIV, Duccio se convirtió en uno de los pintores más favorecidos y radicales de Siena.

Dónde estudió Duccio y con quién sigue siendo un tema de gran debate, pero al analizar su estilo y técnica, los historiadores del arte han podido limitar el campo. Muchos creen que estudió con Cimabue , mientras que otros piensan que tal vez él mismo viajó a Constantinopla y aprendió directamente de un maestro bizantino.

Poco se sabe de su carrera pictórica antes de 1278, cuando a la edad de 23 años se registra que pintó doce vitrinas de libros de cuentas. Aunque Duccio estuvo activo desde 1268 hasta aproximadamente 1311, solo sobreviven aproximadamente 13 de sus obras en la actualidad.

De las obras supervivientes de Duccio, solo dos pueden fecharse definitivamente. Ambos fueron encargos públicos importantes: la «Madonna Rucellai» (Galleria degli Uffizi ), encargada en abril de 1285 por la Compagnia del Laudesi di Maria Vergine para una capilla en Santa Maria Novella en Florencia; y el Maestà encargado del altar mayor de la catedral de Siena en 1308, que Duccio completó en junio de 1311.

Las obras conocidas de Duccio están sobre tabla de madera , pintadas al temple al huevo y adornadas con pan de oro. A diferencia de sus contemporáneos y artistas antes que él, Duccio fue un maestro del temple y logró conquistar el medio con delicadeza y precisión. No hay pruebas claras de que Duccio haya pintado frescos.

El estilo de Duccio era similar al arte bizantino en algunos aspectos, con sus fondos dorados y escenas religiosas familiares, sin embargo, también era diferente y más experimental. Duccio comenzó a romper las líneas nítidas del arte bizantino y a suavizar las figuras. Usó modelado (jugando con colores claros y oscuros) para revelar las figuras debajo de las pesadas cortinas; manos, rostros y pies se volvieron más redondeados y tridimensionales. Las pinturas de Duccio son acogedoras y cálidas con el color. Sus piezas constaban de muchos detalles delicados y, a veces, estaban incrustadas con joyas o telas ornamentales. Duccio también se destacó por su compleja organización del espacio. Organizó a sus personajes de forma específica y decidida. En su «Rucellai Madonna» (c. 1285) el espectador puede ver todas estas cualidades en juego.

Duccio también fue uno de los primeros pintores en colocar figuras en entornos arquitectónicos, ya que comenzó a explorar e investigar la profundidad y el espacio. También tenía una atención refinada a la emoción que no se veía en otros pintores en este momento. Los personajes interactúan tiernamente entre sí; ya no es Cristo y la Virgen, es madre e hijo. Coquetea con el naturalismo, pero sus pinturas siguen siendo sobrecogedoras. Las figuras de Duccio parecen ser de otro mundo o celestiales, y consisten en hermosos colores, cabello suave, gracia y telas que no están disponibles para los simples humanos.

Influyó en muchos otros pintores, sobre todo Simone Martini y los hermanos Ambrogio y Pietro Lorenzetti .