Gian Battista Barberini nació en Laino, en Val d»intelvi, en 1625, y su formación artística tuvo lugar en el área familiar de Como.

La primera obra que se le atribuye (aunque sospechosa) se remonta a 1645 y es la decoración del altar mayor de la Iglesia Parroquial de San Michele en Biumo Inferiore. La atribución está respaldada por la presencia en la misma iglesia de obras de su compatriota Ercole Ferrata, el autor que tuvo la mayor influencia en el joven Gian Battista.

Otras obras tempranas de Barberini iban desde Como hasta Suiza, como las sibilas y los profetas de la Colegiata de Bellinzona en 1661 y los estucos de la Iglesia Parroquial de Laino (1664 – 1667). En su ciudad natal, Barberini también hizo la estatua de San Vittore, conservada en el oratorio homónimo, así como las estatuas de San Rocco y San Sebastiano, ubicadas en la parroquia.

En 1666 estuvo en Cremona, donde en la Iglesia de Sant»agostino realizó altos relieves con episodios de la pasión en la capilla homónima y las doce estatuas de los Patriarcas y profetas, ubicadas en la nave central. Entre 1667 y 1669 viajó a Viena para obtener condecoraciones en el Servitenkirche, que posteriormente completó entre 1680 y 1682. En 1672 esculpió en Génova las 8 estatuas de los benefactores en la escalera de honor del » Albergo dei Poveri, mientras que en 1674 decoró la fachada interna del Palazzo Valenti Gonzaga en Mantua. En 1675 comenzó a trabajar en los órganos y el altar mayor de la Basílica de San Petronio en Bolonia.

En 1678 regresó a Mantua para hacer el altar mayor de la Iglesia de la Santísima Trinidad, y luego regresó en 1683 para las decoraciones del Palazzo Sordi. En 1687 regresó a Suiza para el estuco en Castel San Pietro y para hacer putti y decoraciones en dos capillas de la Colegiata de San Pedro y Esteban en Bellinzona. El mismo año es también el turno de la Iglesia de Santa Cecilia en Como. Otras obras de los años siguientes se le atribuyen entre Como (Chiesa Dell»annunciata) y Vicenza (Palazzo Trissino), pero estas atribuciones son inciertas.

Murió entre finales de 1691 y principios de 1692, y no en 1666 como una inscripción de la Iglesia de Sant»agostino de Cremona lee erróneamente.