Jos Speybrouck fue un ilustrador y artista gráfico flamenco de principios del siglo XX.

Formó parte del movimiento art déco y se destacó por su línea sobria y muy estilizada.

La mayor parte de su obra fueron encargos en función de organizaciones nacionalistas flamencas y/o católicas.

Publicó en revistas de historietas flamencas como Zonneland e hizo cientos de historietas con texto de temática bíblica entre 1923 y 1938. Esta serie, más tarde agrupada como ‘Het Kerkelijk Jaar in Beeld’ (‘El año de la Iglesia en imágenes’, 1931-1932), hace él un pionero en el campo de los cómics cristianos belgas.

Jozef Speybrouck nació en 1891 en Kortrijk (Courtray) como hijo de un zapatero que pintaba en su tiempo libre. Como muchos niños flamencos de su tiempo, se crió como católico. Speybrouck mostró un talento temprano para el dibujo y, por lo tanto, se inscribió en la academia de arte de Kortrijk, a pesar de tener solo diez años en ese momento. Para engañar a los directores de la escuela, los padres de Speybrouck usaron el nombre de su hermano mayor. Entre 1905 y 1911 Speybrouck estudió y se graduó en St. Lucas en Gante. Entre sus influencias gráficas se encuentran el arte del Antiguo Egipto, los pintores prerrafaelitas, el Art Deco, la Escuela de Arte Beuron y el trabajo de Walter Crane y Joe English.

En 1910 Speybrouck ilustró seis poemas del poeta flamenco Albrecht Rodenbach, que se distribuyeron como postales durante la Exposición Universal de Bruselas de ese año. Envió varias copias a famosos novelistas, poetas y activistas flamencos como Stijn Streuvels, Lodewijk Dosfel, Hugo Verriest, Emiel Lauwers y Cyriel Verschaeve, pero no recibió respuesta. El mismo año también hizo una pintura que idealizaba a los héroes nacionalistas flamencos, apropiadamente titulada: ‘De Verheerlijking van Vlaanderen’ (‘La glorificación de Flandes’, 1910), que se exhibió en el ayuntamiento local de Kortrijk. En 1912 Speybrouck montó su propio estudio de arte. Comenzó a desarrollar su propio estilo gráfico alrededor del mismo período. Su obra tiene una mirada sobria y solemne. Los fondos a menudo se mantienen simples para que no distraigan al espectador. s ojo de las personas situadas en un lugar destacado en primer plano. Su imaginería se ve acentuada por líneas onduladas y elegantes. A lo largo de su carrera intentaría plasmar a sus personajes en el menor número de líneas posible.

Durante la Primera Guerra Mundial Bélgica fue ocupada por tropas alemanas. En 1916 expulsaron a Speybrouck de su casa en Kortrijk, obligándolo a mudarse con sus suegros por un tiempo antes de pasar el resto de la guerra en Bruselas. Estos hechos lo motivaron a realizar varias ilustraciones con mensajes antimilitaristas. Después de la Liberación, en 1918, Speybrouck y su familia regresaron a su antiguo hogar y abrieron una tienda de antigüedades y tarjetas postales. Speybrouck mantuvo viva la memoria de las víctimas de la Primera Guerra Mundial al realizar una contribución gráfica a la exposición colectiva ‘Haard voor Oorlogsverminkten’ (1922), cuyos beneficios beneficiaron a veteranos de guerra discapacitados.

Durante las décadas de 1920 y 1930, el movimiento de la derecha civil flamenca se aceleró, con partidos tanto de izquierda como de derecha haciendo campaña para ser escuchados. En muchos campos lograron éxitos, como la aceptación del holandés como idioma oficial en la universidad de Gante (1930) y nuevas leyes que establecieron el idioma de la región como su idioma oficial (1932). Naturalmente, Speybrouck estaba muy dispuesto a crear propaganda nacionalista flamenca para estos fines. En 1919 decoró el cartel de las festividades en memoria del poeta Albrecht Rodenbach en su ciudad natal, Roeselare. Fue colaborador habitual de la revista nacionalista flamenca Storm y de su revista hermana Gudrun, dirigida a un grupo demográfico femenino. También diseñó logotipos para De Blauwvoet -revista estudiantil de la AKVS (Algemeen Katholiek Vlaams Studentenverbond)-, De Volksmacht,

En 1924, Speybrouck hizo su encargo más políticamente consciente: el álbum ‘Depla’. El Dr. Alfons Depla era un cirujano flamenco que había colaborado con los ocupantes alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra huyó a los Países Bajos, siendo condenado a muerte por traición en rebeldía. El poeta flamenco Wies Moens (él mismo colaborador durante las dos guerras mundiales) escribió un alegato contra la sentencia de Depla, que fue ilustrado por Speybrouck. A pesar de sus esfuerzos, Depla murió un año después de vejez, sin regresar nunca a su país de origen. En 1932, Speybrouck también diseñó el cartel oficial del IJzerbedevaart anual, una peregrinación que tradicionalmente realizan los nacionalistas flamencos para conmemorar a los caídos durante la Primera Guerra Mundial y defender el autogobierno flamenco.

Sin embargo, la mayor parte de las asignaciones gráficas de Speybrouck fue encargada por sacerdotes y organizaciones católicas locales. En la década de 1920 se convirtió en ilustrador habitual de la editorial Averbode. Hizo dibujos para su calendario Heilige Hart (Holy Heart) y decoró las páginas de sus revistas Zonneland, Lenteweelde y Averbode’s Weekblad. Muchas de estas ilustraciones se basaron directamente en la Biblia o en obras moralistas destinadas a promover los valores cristianos. A lo largo de su carrera, Speybrouck diseñó innumerables misales, bautizos y tarjetas «in memoriam». En 1924 ilustró Volksmissaal y Vesperale para el movimiento benedictino de Affligem, basándose en textos originales de poetas holandeses y flamencos como Jan van Ruusbroec, Guido Gezelle y Joost van den Vondel. Estos folletos en particular se volvieron a publicar durante décadas, lo que hizo que el arte de Speybrouck fuera más notable fuera de su provincia natal. Una rareza en su bibliografía son sus ilustraciones para la novela de Theo Vandebeek ‘De Alvermannekes’ (Averbode, 1923), que era un cuento de hadas sobre gnomos. En 1934-1935, Speybrouck decoró la iglesia de Waregem con dos pinturas murales. En 1935 diseñó la bandera de la KA del instituto OL Vrouw van Vlaanderen. En 1936, tres de sus ilustraciones se incluyeron en el Noordstar-Boerhavefonds anual. Recibió tan buena respuesta que su siguiente número, publicado un año después, estuvo completamente dedicado a su obra. 1923), que era un cuento de hadas sobre gnomos. En 1934-1935, Speybrouck decoró la iglesia de Waregem con dos pinturas murales. En 1935 diseñó la bandera de la KA del instituto OL Vrouw van Vlaanderen. En 1936, tres de sus ilustraciones se incluyeron en el Noordstar-Boerhavefonds anual. Recibió tan buena respuesta que su siguiente número, publicado un año después, estuvo completamente dedicado a su obra. 1923), que era un cuento de hadas sobre gnomos. En 1934-1935, Speybrouck decoró la iglesia de Waregem con dos pinturas murales. En 1935 diseñó la bandera de la KA del instituto OL Vrouw van Vlaanderen. En 1936, tres de sus ilustraciones se incluyeron en el Noordstar-Boerhavefonds anual. Recibió tan buena respuesta que su siguiente número, publicado un año después, estuvo completamente dedicado a su obra.

 

Fuente | Lambiek