Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009

Francis Wilford-Smith, más conocido como dibujante y publicista ‘Smilby’, murió en un asilo de ancianos en Ledbury, Hertfordshire, el 4 de diciembre de 2009, a la edad de 82 años. Su trabajo incluyó más de 350 dibujos animados de página completa para Playboy y cientos de otros publicados. en el Reino Unido, Estados Unidos, Francia, Alemania, Austria, Suiza y Noruega.

Nacido como Francis Wilford Smith – el guión fue agregado por escritura en 1983 – en Rugby, Warwickshire, el 12 de marzo de 1927, era el segundo hijo de Wilford Smith, un químico y hombre de negocios que poseía varias farmacias, y su esposa Frances Eleanor (de soltera Hunt), que murió poco después del nacimiento de su hijo, con solo 36 años.

Una fanática de los dibujos animados tras su descubrimiento de volúmenes encuadernados de Punchrevista en la biblioteca de la escuela en Warwick School, la primera elección de carrera de Wilford-Smith fue, de hecho, el mar. A la edad de 14 años se escapó de su casa solo para ser detenido por la policía del muelle en Bristol. La mala vista hizo que la Royal Navy lo rechazara en 1943 y, a los 16 años, se convirtió en aprendiz en la Marconi Radio School de Londres. Calificado como oficial de radio, se unió a la Marina Mercante, sirviendo en convoyes a África y a través del Atlántico y en barcos de suministro a Cherburgo después de los desembarcos del Día D.

Después de ser demolido en 1946, asistió a la Escuela de Arte Camberwell, estudiando con John Minton, Edward Ardizzone y otros. Su romance con su compañera de estudios Pamela Kilby (con quien se casó en 1949) les valió el apodo colectivo de ‘Smilby’, un seudónimo que luego usaría en sus dibujos animados. Se casaron en 1949 y tuvieron un hijo y una hija.

Su primer trabajo apareció en British Farmer , Melody Maker y News Chronicle mientras estudiaba, especializándose en sus dos últimos años en ilustración y grabado en madera. Después de graduarse, trabajó brevemente para Halas & Bachelor pero no pudo obtener una tarjeta sindical. En cambio, se convirtió en asistente del gerente de exhibición de la cadena de ropa femenina Richards Shops y asistente del diseñador industrial Ian Bradbury.

En 1951 se le concedió una beca Punch de £100 y comenzó a vender a Punch, Lilliput, London Opinion y Men Only. Al convertirse en autónomo, vendió a una amplia gama de revistas y periódicos. Cuando los mercados comenzaron a desaparecer en el Reino Unido, decidió concentrarse en las revistas americanas y europeas luego de su exitoso debut en Playboy en 1960. Su trabajo ha sido ampliamente exhibido.

Los intereses de Wilford-Smith también incluían blues y música gospel (su casa en Sussex incluía un estudio de grabación y transmitía sobre el tema en Bluebird Blues de Radio 3), coleccionismo y jardinería. En 1994, le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson.

PUBLICACIONES

No ficción (como Francis Smilby)
Stolen Sweets: The Cover Girls of Yesteryear . Chicago, Playboy Press, 1981.

Libros ilustrados (como Smilby)
Phogey! o Cómo tener clase en una sociedad sin clases por Malcolm Bradbury. Londres, Max Parrish, 1960.
Les Anglais: Are They Mad? por Corinne. Londres, Arthur Barker, 1961.
No Mother to Guide Her por Anita Loos. Londres, Arthur Barker, 1961. [sobrecubierta] The Love Investigator de Ernest Gebler. Londres, Arthur Barker, 1961.

 

Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
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Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
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Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
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Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009
Smilby (Francis Wilword Smith), Inglaterra, 1927-2009