Walter Popp, Usa, 1920-2003

Walter Robert Popp nació el 19 de mayo de 1920 en la ciudad de Nueva York. Su padre biológico fue Gustave Gutgemon (1860-1952), un artista inmigrante alemán, que tuvo una importante carrera como muralista e instructor de detalle arquitectónico en el Instituto Pratt. Su madre soltera, Kathe Popp, nació en 1880 en Austria y se formó como cocinera profesional. En 1909 emigró a los Estados Unidos en el SS Amerika y se estableció en la ciudad de Nueva York. Encontró trabajo como artista en el ajetreado taller de Gutgemon, donde se crearon diseños decorativos de flores, pájaros y animales para elegantes empresas de muebles de Nueva York.

Dos años más tarde, en 1922, nació la hermana menor de Walter, Florence. Los niños fueron criados por su madre en Hoboken, Nueva Jersey, en 258 Seventh Street, donde su alquiler mensual era de $ 25. Ambos niños finalmente se unieron a su madre en el trabajo en la tienda de Gutgemon, donde aprendieron a pintar por primera vez. Su hermana creció hasta convertirse en ilustradora, Florence Laven.

Se graduó de Hoboken High School en junio de 1938. Luego estudió arte en la New York Phoenix School of Design, 160 Lexington Ave, NYC, donde enseñó el artista de la pulpa Laurence Herndon.

En la década de 1930 murió la esposa de Gutgemon, después de lo cual él y Kathe Popp vivieron juntos en 420 Washington Street en Carlstadt, Nueva Jersey. Walter y su hermana Florence fueron a partir de entonces los hijastros reconocidos de Gustave Gutgemon.

En 1940, Walter Popp trabajó brevemente como artista comercial y vendió ilustraciones independientes a revistas pulp, pero pronto ingresó al Ejército de los EE. UU. El 10 de octubre de 1942 y sirvió en el Cuerpo Médico en Europa como TEC-5 durante la Segunda Guerra Mundial. Sus documentos de alistamiento lo registran como de veintidós años, soltero, cinco once y 151 libras.

Después de la guerra, estudió arte y arquitectura en la Shriverham American University en Inglaterra. En 1946 regresó a Nueva York y asistió a la Art Students League, donde conoció a otra estudiante de arte, Marie Mulligan, una neoyorquina nativa de Queens. Se enamoraron y se casaron en 1947. Se mudaron a la casa de sus padres en Carlstadt, Nueva Jersey, donde criaron nueve hijos.

Pintó portadas de revistas pulp independientes e ilustraciones de historias de interiores para Amazing Stories, Fantastic Adventures, Fantastic Mysteries, Fantastic Story, Fifteen Western Tales, Space Stories, Startling Stories, Thrilling Wonder y Western Story Round-Up .

En la década de 1950 pintó portadas para libros de bolsillo, que fueron producidos por editoriales como Ace Books, Flying Eagle Publications y Popular Library.

También pintó portadas para revistas de crímenes reales de gran formato como Master Detective y True Detective, así como el resumen, Manhunt.

Durante las décadas de 1950 y 1960 pintó portadas e ilustraciones de historias de interiores para revistas de aventuras para hombres, como Action Life, For Men Only, Impact, Male, Man’s Illustrated, Man’s World, Men, Men Annual, Outdoor Life, Real, Saga, Stag y True Adventure.

A mediados de la década de 1960, cuando el arte de la ilustración clásica pasó de moda, comenzó a diseñar envases para fabricantes de juguetes y artículos deportivos. También trabajó en el personal de arte como empleado a tiempo completo de la compañía de tarjetas de felicitación Norcross, en 244 Madison Avenue (cerca de la calle 38) en Nueva York.

En 1968, trasladó a su familia a 23 Palm Court en Paramus, Nueva Jersey.

En las décadas de 1980 y 1990, él y su esposa, Marie Popp, colaboraron en las portadas de libros para una nueva línea de novelas románticas góticas. También produjeron varias ediciones de impresiones limitadas de escenas románticas de fantasía para galerías de arte. Estos proyectos le trajeron una nueva aclamación en sus años crepusculares.

Walter Popp murió en Paramus, Nueva Jersey, a la edad de ochenta y dos años el 10 de noviembre de 2002.

© David Saunders 2009

Walter Popp, Usa, 1920-2003
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